viernes, 27 de marzo de 2015

LOUIS SIMPSON (IV)


LOUIS SIMPSON (Jamaica, 27 de Marzo de 1923 - Nueva York, 14 de Septiembre de 2012)





THE UNWRITTEN POEM



You will never write the poem about Italy.
What Socrates said about love
is true of poetry---where is it?
Not in beautiful faces and distant scenery
but the one who writes and loves.

In your life here, on this street
where the houses from the outside
are all alike, and so are the people.
Inside, the furniture is dreadful—
flock on the walls, and huge color television.

To love and write unrequited
is the poet’s fate. Here you’ll need
all your ardor and ingenuity.
This is the front and these are the heroes—
a life beginning with “Hi!” and ending with “So long!”

You must rise to the sound of the alarm
and march to catch the 6:20—
watch as they ascend the station platform
and, grasping briefcases, pass beyond your gaze
and hurl themselves into the flames.

                                                           (de THE BEST HOUR OF THE NIGHT, 1983)




POEMA NO ESCRITO

Nunca escribirás el poema sobre Italia.
Lo que Sócrates dijo sobre el amor
vale también para la poesía --¿Dónde está?
No en rostros hermosos y en paisajes lejanos,
sino en el que escribe y ama.

En tu vida aquí, en esta calle
donde las casas por fuera
son todas iguales, como las personas.
Dentro, el mobiliario es horroroso –
las paredes revestidas de tela y una enorme televisión en color.

Amar y escribir sin ser correspondido
es el destino del poeta. Aquí te hará falta
toda tu pasión e ingenio.
Ésta es la fachada y estos son los héroes –
una vida que empieza con “¡Hola!” y acaba con “¡Hasta luego!”

Debes levantarte cuando suene el despertador
e ir a coger el tren de las seis y veinte –
observa cómo acceden al andén
y, con las carteras bien sujetas,
los ves pasar a lo lejos
y arrojarse a las llamas.






*Traducción de Javier Cantero.




Louis Aston Marantz Simpson fue un poeta estadounidense. Ganó el Premio Pulitzer de Poesía en 1964 por The End Of The Open Road. Escribió más de una docena de poemarios. Estudió en la Universidad de Columbia y recibió varios premios, además de la Beca Guggenheim en Artes en Estados Unidos y en Canadá. Fue nomminado al Premio Nacional del Libro de Poesía.
La vida de Louis viene marcada por la evolución de su obra poética. Su padre era un abogado de ascendencia escocesa y su madre era inmigrante judía procedente del sur de Rusia. Sus padres se conocieron cuando Rosalind Marantz se desplazó de la ciudad de Nueva York a Kingston para participar en una película. Después de la separación de sus padres en 1930, Rosalind fue a Toronto. Louis fue enviado junto con su hermano mayor al Munro College, un colegio privado a 12 kilómetros de Kingston.
            Louis permanece en el Munro Colles hasta que cumple 17 años. Su padre vuelve a contraer matrimonio y tiene un hijo con su nueva mujer. Cuando Louis está cerca de graduarse, su padre fallece dejando la mayor parte de sus bienes a su nueva familia, por lo que Louis y su hermano son obligados a dejar la casa de su padre inmediatamente. Solo, Louis vuelve a la escuela, donde destaca en literatura y delimita dos metas: ser escritor y dejar Jamaica.  Él ya escribía y publicaba poesía y prosa con 16 años. Este principio lo llevaría a escribir sobre todas las “guerras reales” que tuvo que llevar a cabo en los Estados Unidos.
Simpson ingresa en la Universidad de Columbia de Nueva York, donde estudia bajo las enseñanzas de Mark Van Doren. En 1943 se une a la Armada americana  y es enviado a Texas. Participó en el desembarco de Normandía, luchó en Bastogne y visitó Londres y París, abandonado el servicio militar en 1947. Para el final de la guerra, ya había conseguido la ciudadanía americana, ganado la estrella de bronce y había sido condecorado dos veces con el corazón purpura. En 1949 contrae matrimonio con Jeanne Rogers, separándose de ella en 1953. Vuelve a casarse en 1955 con Dorothy Roochvara. Consigue licenciarse en 1948. En 1950 acaba un máster y se doctora por la Universidad de Columbia. Da clases en la Universidad de California desde 1959 a 1967 y en la Universidad Estatal de Nueva York en Stony Brook desde 1967 a 1993. Después de haber viajado por todos los puntos del globo, establece su residencia en Setauker, Nueva York. Una vez jubilado, Simpson continua escribiendo ensayos y poesía, así como traduciendo poesía francesa.



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